Hathor

Hathor es una antigua diosa egipcia asociada, más tarde, con Isis y, antes, con Sekhmet, pero finalmente fue considerada la diosa primitiva de quien se derivaron todos los demás. Por lo general, se la representa como una mujer con cabeza de vaca, orejas de vaca o simplemente en forma de vaca. En su forma de Hesat se la muestra como una vaca blanca pura que lleva una bandeja de comida en la cabeza mientras sus ubres fluyen con leche. Está estrechamente asociada con la vaca divina primitiva Mehet-Weret , una diosa del cielo cuyo nombre significa «Gran Diluvio» y que se pensó que traía la inundación del río Nilo que fertilizaba la tierra.

A través de esta asociación, Hathor llegó a ser considerada como la madre del dios del sol Ra y ocupó un lugar destacado en su barcaza mientras navegaba por el cielo nocturno, hacia el inframundo, y se levantó nuevamente al amanecer. Su nombre significa «Dominio de Horus»o»Templo de Horus» que alude a dos conceptos.

La primera alusión es a la parte del cielo donde el rey (o rey muerto) podría ser rejuvenecido y continuar gobernando (o vivir de nuevo) mientras que la segunda es al mito de que Horus, como dios del sol, entró en su boca cada noche para descansar. y regresó al amanecer. En ambos casos, su nombre tiene que ver con el renacimiento, el rejuvenecimiento, la inspiración y la luz. Su relación con el cielo la identificó con Venus, la estrella de la tarde y la mañana.

El sistrum es su instrumento que utilizó para expulsar el mal de la tierra e inspirar la bondad. Ella es la diosa patrona de la alegría, la celebración y el amor y fue asociada con Afrodita por los griegos y con Venus por los romanos. Siempre estuvo, desde los primeros tiempos, asociada con la salud de las mujeres y las mujeres en el cuerpo y en la mente.

Con el tiempo, las mujeres llegaron a identificarse con Hathor en la otra vida de la misma manera que, anteriormente, todas las personas se identificaron con el dios Osiris. Ella era una diosa inmensamente popular e influyente. Scholar Geraldine Pinch comenta sobre esto, escribiendo:

El disco solar rojo, así como varios atributos personales de Hathor, se asociarían con la diosa posterior Isis. Con el tiempo, Isis absorbió cada vez más las características de Hathor hasta que la suplantó como la más popular y ampliamente adorada en Egipto.

Orígenes míticos de Hathor

Aunque con el tiempo llegó a ser considerada la máxima personificación de la bondad y el amor, inicialmente fue literalmente una deidad sedienta de sangre desatada en la humanidad para castigar a los humanos por sus pecados. Un texto antiguo, El Libro de la Vaca Celestial (del Reino Medio, 2040-1782 a. C.), similar al del diluvio bíblico, habla del gran dios Ra enfurecido por la ingratitud y el mal humanos y liberando a Hathor sobre la humanidad para destruirlos.

Hathor desciende sobre el mundo en una furia de destrucción, matando a todos los que encuentra y derribando sus ciudades, aplastando sus hogares y destrozando campos y jardines, y así se transforma en la diosa Sekhmet.

Al principio, Ra está complacido porque la humanidad lo había olvidado a él y a los dones de los dioses y se había convertido en pensar solo en sí mismos y seguir su propio placer. Observa la franja de destrucción de Sekhmet con satisfacción hasta que los otros dioses intervienen y le piden que muestre misericordia. Señalan que Sekhmet está yendo demasiado lejos al enseñar esta «lección» a la humanidad y cómo, pronto, no quedarán seres humanos en la tierra para beneficiarse de ella.

Ra lamenta su decisión y diseña un plan para detener la sed de sangre de Sekhmet. Ordena a Tenenet, la diosa egipcia de la cerveza, que elabore un lote particularmente fuerte y luego la cerveza se tiñe de rojo y se la entrega a Dendera. Sekhmet, para entonces, está enloquecida por la sed de más sangre y, cuando se encuentra con la cerveza roja como la sangre, la toma rápidamente y comienza a beber.

Se emborracha, se duerme y se despierta como Hathor el benevolente. La humanidad se libró de la destrucción y su antiguo torturador se convirtió en su mayor benefactora. Después de su transformación, Hathor otorgó solo regalos hermosos y edificantes a los niños de la tierra y asumió un estatus tan alto que todas las diosas posteriores de Egipto pueden considerarse formas de Hathor. Ella era la Diosa Madre primordial, gobernante del cielo, el sol, la luna, la agricultura, la fertilidad, el este, el oeste, la humedad y el parto. Además, se asoció con alegría, música, amor, maternidad, danza, borrachera y, sobre todo, gratitud

Hathor estatua

Culto a Hathor

El centro de culto de Hathor estaba en Dendera, Egipto, pero fue ampliamente considerada y adorada en todo Egipto.

A diferencia de otras deidades del antiguo Egipto, cuyo clero necesitaba ser del mismo sexo que la deidad a la que servían, los que servían a Hathor podían ser hombres o mujeres. El centro de culto de Hathor estaba en Dendera, pero fue ampliamente considerada y adorada en todo Egipto en la medida en que también fue honrada como una diosa de la otra vida en The Field of Reeds.

Originalmente, cuando uno murió en el antiguo Egipto, ya sea hombre o mujer, asumió la semejanza de Osiris (señor y juez de los muertos) y fue bendecido por sus cualidades de integridad moral. Sin embargo, Hathor era tan popular que, con el tiempo, las mujeres muertas que se consideraban dignas de cruzar en el paraíso de The Field of Reeds asumieron la semejanza y las cualidades de Hathor mientras los hombres muertos seguían asociados con Osiris.

La popularidad de Hathor está atestiguada por la cantidad de diosas menores que compartieron sus atributos y fueron consideradas aspectos de la Diosa Madre. Los más importantes fueron los Siete Hathors que estuvieron presentes en el nacimiento de un ser humano y decretaron su destino. Hathor fue, en los primeros tiempos, adorada en forma de vaca o como vaca con estrellas sobre ella. Más tarde fue fotografiada como una mujer con la cabeza de una vaca y, más tarde, como una mujer completa con rostro humano pero a veces con las orejas o los cuernos de una vaca.

Los Siete Hathors compartieron estos atributos, pero también tenían una cinta roja que usaban para unir fuerzas malvadas y demonios oscuros. Los Siete Hathors fueron muy venerados en la vida por su capacidad de ayudar en asuntos de amor y protección contra daños y, después de la muerte, por sus habilidades de protección contra las fuerzas de la oscuridad.

Como una diosa que trascendió la vida y la muerte, Hathor fue ampliamente adorada y llegó a ser idenificada con una deidad conocida como La Diosa Distante. Esta es una diosa que abandona a su padre Ra y asume la forma de un felino salvaje para eludir cualquier intento de encontrarla o atraparla. Ella desaparece en el desierto distante y se esconde en las áridas llanuras.

Esta diosa estaba vinculada con la transformación y se identificó con Mehit, una diosa protectora, con Sekhmet, Bastet, Mut y otros, pero con bastante frecuencia con Hathor como en El Libro de la Vaca Celestial en el que se transforma la propia Hathor como así como el universo y la relación de la humanidad con los dioses.

Cuando la Diosa Distante elude el control de Ra, Ra envía a un dios a buscar a su hija y llevarla a casa y, cuando esto sucede, trae consigo la inundación del río Nilo que desbordó sus orillas y dio vida a la gente.. Sin embargo, antes de liberar las aguas que le daban vida, tuvo que ser aplacada y mostrar aprecio.

Pinch señala que esta unión de Hathor y su padre creador «podría considerarse en términos sexuales o, más abstractamente, como una fusión del creador con su propio poder activo». Un ejemplo de esto es el papel que juega Hathor en una de las versiones de la historia de The Contendings of Horus and Set que continúa la historia del mito de Osiris.

Hathor y el mito de Osiris

Después de que Set asesinó a Osiris y luego lo cortó en pedazos, esparció las partes del cuerpo por toda la tierra y arrojó algunas al Nilo. Isis reunió todas las partes de su esposo junto con la ayuda de su hermana Nephthys y le devolvió la vida a Osiris, pero estaba incompleto porque un pez se había comido su pene y no se pudo restaurar.

Isis luego se transformó en una cometa (un halcón) y voló alrededor del cuerpo de Osiris, arrastrando su semilla hacia ella y quedando embarazada de Horus. Osiris luego descendió al inframundo para convertirse en Señor de los Muertos, mientras que Isis se quedó sola para criar a su hijo y Set usurpó el lugar de Osiris como rey de la tierra.

Isis escondió a Horus de Set hasta que el niño creció; en ese momento Horus desafió a Set por el dominio de la tierra. Esta lucha a veces se representa como una batalla, pero, en la historia conocida como The Contendings of Horus and Set , es un juicio supervisado por Ennead, un tribunal de nueve dioses poderosos, que deben decidir quién es el rey legítimo. El principal de estos dioses es el padre de Hathor, Ra, quien, en un momento tan molesto con el proceso, se niega a participar. Geraldine Pinch relata el resto de la historia:

Aunque claramente es un gesto sexual, la interpretación abstracta es de la importancia del equilibrio entre los principios femenino y masculino para mantener el orden y la armonía. Hathor se revela a su padre en un gesto inesperado que aligera su estado de ánimo y pone las cosas en perspectiva. El equilibrio entre la dualidad de lo femenino y lo masculino, entre lo claro y lo oscuro, la fertilidad y la aridez se enfatiza en toda la cultura egipcia en los dioses y los mitos relacionados con ellos.

Hathor diosa egipcia
Ilustración por Big-bad-studios

Hathor y el ojo de Ra

Este equilibrio se ve en el concepto del Ojo de Ra, la contraparte femenina del aspecto masculino de la creación encarnado en Ra. El Ojo de Ra, como la Diosa Distante, se asoció con una serie de deidades femeninas pero, nuevamente, a menudo Hathor. Geraldine Pinch señala que «la antigua palabra egipcia para ojo ( irt ) sonaba como una palabra para»hacer «o» actuar». Esta puede ser la razón por la cual los ojos de una deidad están asociados con el poder divino en su forma más intervencionista. Como la palabra irt era femenina en género, los ojos divinos se personificaron como diosas «.

La historia de la Diosa Distante es en realidad una historia del Ojo de Ra en que el aspecto femenino de lo divino sale, actúa sobre su entorno y vuelve a traer transformación. Esto es claramente evidente en El Libro de la Vaca Celestial en el que Hathor es identificado como el Ojo de Ra que traerá destrucción a la humanidad pero eventualmente transforma su relación con lo divino.

Este mismo patrón se ve en el cuento de creación con Atum (Ra) y el ben-ben cuando envía a sus hijos con el ojo para crear el mundo. Hathor a menudo se conocía como «El ojo de Ra»o»El ojo de Atum» y su disco solar a menudo se representa como un ojo del que nace el sol. En la historia del viaje del dios del sol a través del cielo nocturno y el inframundo, Hathor se encuentra en la proa vigilando cualquier señal de peligro de Apophis.

A lo largo de la historia egipcia fue conocida como la hija de Nut y Ra, la esposa de Ra, la madre de los dioses y la gran diosa madre (quizás relacionada con la diosa aún mayor Neith), por lo que no sorprende que historias populares como la Diosa distante o conceptos como el Ojo de Ra tenderían a presentarla.

Algunas historias antiguas la representan como la madre de Horus el Viejo y otros como la esposa de Horus de Edfu, lo que resultó en el nacimiento de Horus el Joven, quien más tarde fue considerado como el hijo de Osiris e Isis. La identificación temprana de Hathor como la madre de Horus, el dios más estrechamente asociado con el gobernante de Egipto, atestigua claramente su importancia antes del aumento de la popularidad del mito de Osiris cuando Isis se convirtió en la madre de Horus.

Hathor fue adorada en todas las regiones de Egipto antes del ascenso de Isis y su culto era popular tanto en la clase trabajadora pobre de Egipto como en la élite gobernante

Los cinco regalos de Hathor

Una parte de la iniciación en su culto parece haber sido un ritual conocido como Los cinco regalos de Hathor, un rito mal atestiguado posiblemente desde el período del Nuevo Reino, en el que se le pediría a un comulgante que nombrara las cinco cosas que estaban más agradecidos mientras miraban los dedos de su mano izquierda. Como los pobres de Egipto no eran dueños de su propia tierra, sino que trabajaban para otros en los campos, su mano izquierda siempre era visible para ellos cuando llegaban a cosechar granos que luego serían cortados por la espada en su mano derecha.

Al nombrar las cinco cosas por las que uno estaba agradecido e identificarlas con los dedos de la mano izquierda, uno recordaba constantemente las cosas buenas de la vida y esto evitaba el’pecado de la puerta de entrada’de la ingratitud de la cual, era pensó, todos los demás pecados siguieron. Para los más ricos de Egipto, considerar los Cinco Regalos habría sido una forma de evitar envidiar a los más prósperos que uno mismo y un medio por el cual se recordaba que uno era humilde frente a los dioses. Esta humildad se mostraría por el servicio de uno a los demás. La académica Margaret Bunson comenta sobre esto:

Ella sirvió al rey y a su corte como enfermera y, al hacerlo, alimentó a todo el pueblo de Egipto ya que la prosperidad de la tierra estaba íntimamente ligada a la salud, el bienestar y la estabilidad del rey. Si una diosa de la estatura de Hathor podía servir libremente a los demás, se pensaba que también podría hacerlo cualquier otra persona. Hathor continuó este servicio a la humanidad después de la muerte.

El humilde servicio de Hathor se representa a través de inscripciones y textos a lo largo de la historia de Egipto desde el período dinástico temprano (c. 3150-2613 a. C.) hasta la última dinastía en gobernar Egipto, la dinastía ptolemaica (323-30 a. C. En su forma terrenal como vaca lechera, Hathor era conocida como Hesat, la enfermera húmeda de los dioses, y siempre está asociada con la maternidad, los instintos maternales y el cuidado de los demás.

La leche era conocida como’La cerveza de Hesat’y La Vía Láctea, como se ve en el cielo nocturno, también se asoció con ella, ya que se consideraba un río celestial del Nilo, el donante y sustentador de toda la vida. Como amante de la canción y la danza, de la celebración y la gratitud, portadora de la vida y consoladora en la muerte, Hathor encarnó el Nilo celestial en todos los sentidos cuando trajo los mejores regalos de los dioses a la gente de la tierra.