Júpiter

En términos de la mitología romana, el dios Júpiter es el rey. De hecho, a menudo se le llama el rey de los dioses. Puede que no sea el creador original de las criaturas mitológicas que dominaban los cuentos y las tradiciones; esa distinción pertenece a su padre Saturno. Pero Júpiter es el dios principal, igual que Zeus en la mitología griega.

La mitología dominó la cultura religiosa en Roma hasta el punto en que el cristianismo se apoderó de ella. Hasta que eso sucedió, Júpiter era la deidad principal. Era el dios del cielo y, con la ayuda de los reyes de la época, estableció los principios de la religión romana.

Sus similitudes con Zeus y los mitos griegos no se detuvieron con sus conexiones con el cielo y los rayos. Júpiter era hermano de otros dos dioses: Neptuno y Plutón. Como los griegos, cada uno de estos tres dioses controlaba un reino de existencia: el cielo (Júpiter), el mar (Neptuno) y el inframundo (Plutón), siendo Júpiter el más poderoso.

Júpiter, el rey romano de los dioses

Los romanos no usaban la religión como lo hacemos hoy en día. Tenían un dios separado para cada tarea: un dios de la cosecha, un dios de la música, uno de la chimenea, uno para el vino y las celebraciones, etc. El poder de Júpiter en la cultura romana era simplemente el más extenso.

Era el dios al que el pueblo rezaba y honraba más. Era el que querían complacer y al que temían por su ira. Le pusieron su nombre, construyeron reliquias y estatuas de él alrededor de sus ciudades, e incluso juraron la oficina de información en su nombre.

Se construyeron templos en su honor donde los ciudadanos podían hacer sacrificios a Júpiter. Uno de los más grandes y mejores fue el del Capitolio de Roma. Los generales desfilaban por la ciudad hasta este templo después de grandes victorias. Dentro se guardaban bibliotecas de textos importantes. Todo era en honor a la figura más prominente de la ciudad. Como muchas religiones hoy en día creen en la existencia de un solo dios, los romanos creían todo lo contrario, sin embargo Júpiter era la entidad principal.

La caída de los dioses

El papel de Júpiter en la religión romana es bastante detallado y cambia con el estado cambiante del imperio. En diferentes puntos, los bandos rivales lo reclamaron como su fuente de justicia y su razón de ser en los conflictos pendientes. Así como las religiones monoteístas a menudo citan la voluntad de Dios en los debates de uno u otro lado, también lo hicieron los romanos con Júpiter.

Así como las sociedades avanzan, los sentimientos que rodean el lugar de Júpiter en la cultura también lo hicieron. Como se ha dicho, empezó como rey de los dioses. Ese sentimiento surgió principalmente en el período regio de Roma, cuando el imperio era gobernado por reyes. Los emperadores llegaron al poder con la creencia de que eran dioses vivientes o incluso descendientes del propio Júpiter. Sin embargo, a medida que Roma se convirtió en una república, se hizo una transición en la forma en que la gente también pensaba en él. Por lo tanto, representaba a las facciones en competencia. Por un lado, era la imagen del poder real y la última deidad del pueblo. Por otro lado, comenzó a representar lo que la antigua realeza representaba ahora: algo malo y prohibido; digno de castigo y desprecio; aborrecido.

La naturaleza física de Júpiter es una que la gente a menudo equipara con Zeus o incluso con el dios cristiano: un hombre alto y blanco con una barba blanca y fluida. Lleva un bastón o cetro, se sienta en un trono majestuoso, y a menudo está flanqueado por un águila. Nuevamente similar al dios del antiguo testamento, Júpiter podía infundir miedo a sus seguidores. A menudo se dirigió a crear ese miedo. Ayudó el hecho de que siempre llevaba un suministro interminable de rayos.

Los aspectos religiosos de Júpiter desaparecieron como lo hicieron las antiguas religiones. Sin embargo, su mitología y su lugar en la cultura y la tradición siguen vivos hasta el día de hoy (junto con Zeus).

Nació de Saturno y era el dios supremo. A menudo se le llamaba Júpiter Optimus Maximus, que se traduce como el mejor y más grande. Fue el padre de los dioses de la mitología romana. Sus trabajos fueron muchos. Trajo la luz y controló el clima. Proporcionaba protección durante la batalla y daba la victoria a los vencedores. Su presencia era necesaria en tiempos de guerra, pero también durante la paz, donde mantenía el orden y proporcionaba bienestar. También se creía que era el dios del cielo y no sólo el cielo del mundo real de arriba.

El calendario romano tenía más fiestas para Júpiter que cualquier otro. Su nombre se traduce al latín antiguo como «padre». Otra frase de su nombre, Júpiter, es una extensión de nuestro día de la semana, el jueves. Y obviamente, usamos su nombre en la descripción de nuestro planeta más grande hoy en día. Ese punto final se deriva de una extensión de uno de sus epítetos. Se le llamaba a menudo con todo tipo de términos diferentes para las distintas funciones que desempeñaba. Una de ellas fue Júpiter Caelestis, que significa «celestial» o «celestial». Cuando los romanos vieron el planeta Júpiter en el cielo nocturno, le dieron el nombre de su dios del cielo. El símbolo astronómico del planeta se convirtió en un relámpago, representando de nuevo al dios. Y el adjetivo «jovial», de la raíz «jove», significa feliz o amistoso, por la influencia astrológica que se supone que tiene la connotación de Júpiter. Hay numerosas conexiones que se pueden hacer.

Su impacto ha durado hasta hoy, en culturas que nunca hablaron una palabra de él en un sentido religioso. Habla de la masividad del imperio y la sociedad romana, así como de la capacidad de relacionarse con lo que Júpiter representó para esas personas hace tanto tiempo.