Qebhet

Qebhet (también conocido como Kebehwet, Kabechet o Kebechet ) es una diosa benevolente del antiguo Egipto. Ella es la hija del dios de la muerte, Anubis, nieta de la diosa Neftis y el dios Osiris. Ella es la personificación del agua fresca y refrescante y se menciona con frecuencia en el Libro Egipcio de los Muertos mientras lleva agua a las almas de los muertos en el Salón de la Verdad mientras esperan el juicio de Osiris y los Cuarenta y dos jueces.

Qebhet y sus orígenes desconocidos

Originalmente era una deidad serpiente, conocida como «la serpiente celestial» en Textos piramidales (c. 2400-2300 a. C.) pero fue reimaginada como una diosa asociada con la tierra de los muertos, hija del rey y. Anubis fue concebido a partir de una aventura entre Neftis (que estaba casado con Set) y Osiris (casado con Isis. Neftis se sintió atraída por la belleza de Osiris y se transformó en una imagen de Isis, engañando a Osiris para que se acostara con ella.

Como Nephthys y Osiris eran hermano y hermana, es posible que esta historia se refleje en la concepción de Qebhet. Anubis era un antiguo dios y juez de los muertos antes de que Osiris aumentara su popularidad y lo reemplazara. Posiblemente la historia de Qebhet formó una historia anterior que involucraba a Anubis en el papel de Osiris y alguna otra diosa en la parte de Neftis. Osiris fue considerado el «primer rey» y, a menudo, las referencias al»rey» indican a este dios, pero, en este caso, no parece tener sentido. Qebhet nunca está vinculada a Osiris como hija y la referencia a «la hermana del rey» sigue siendo un misterio.

Servicio de Qebhet a los Muertos

Los egipcios creían que la otra vida era una imagen especular de la vida en la tierra en Egipto. Una de las razones por las que los egipcios preferían no hacer campaña lejos de su tierra fue la preocupación de morir y ser enterrados en algún lugar más allá de los límites de su tierra natal y, por lo tanto, no poder pasar al Salón de la Verdad y, desde allí, al Campo de juncos. Si alguien murió en Egipto, por grande o humilde que fuera, fue enterrado en la tierra de su madre y así pasó a la otra vida con relativa facilidad.

Este mismo paradigma sostenido para todos los demás aspectos del alma. Como sostuvieron que el alma inmortal tenía todas las necesidades y deseos que tenía en el cuerpo, bien podría tener sed haciendo cola en el Salón de la Verdad, y Qebhet habría atendido esta necesidad. Aunque no parece que haya tenido un gran culto, puede haber jugado un papel o haber hecho algún tipo de aparición en eventos religiosos como el Festival de los Wadi, que fue una celebración de la vida de los muertos y de los vivos.

Qebhet jugó un papel importante en los rituales de la muerte, ya que aseguró a los aún vivos que cuidaban a su ser querido.

Uno de los aspectos más importantes para honrar a los muertos en el antiguo Egipto (así como Grecia y en otros lugares) fue su recuerdo y nadie deseaba pensar en su ser querido fallecido sediento mientras esperaba el juicio ante el gran dios Osiris en la otra vida. Qebhet, por lo tanto, jugó un papel importante en los rituales de la muerte, ya que aseguró a los aún vivos que su ser querido era atendido y, además, que ellos mismos también lo serían cuando llegara su propio momento de estar en el salón de juicio.

Además, la limpieza ritual del cuerpo del cadáver por agua limpia fue un elemento vital en el entierro de los muertos y Qebhet simbolizó esta purificación.

También se pensó que desempeñaba un papel especialmente vital en el renacimiento del alma después de la muerte. El egiptólogo Richard H. Wilkinson escribe cómo Qebhet cuidó personalmente el alma del rey muerto y «refrescó y purificó el corazón del monarca fallecido con agua pura de cuatro frascos de nemset [vasos funerarios rituales] y que la diosa ayudó a abrir las’ventanas del cielo’para ayudar a la resurrección del rey «. ‘Abrir las ventanas del cielo’significaba liberar el alma del cuerpo y Qebhet parece haber venido a realizar este servicio para todos los muertos, no solo para la realeza.

Su abuela, Nephthys, era conocida como «Amiga de los Muertos» y Qebhet llegó a asociarse con este mismo tipo de cuidado y preocupación por las almas difuntas.

Asociación con armonía y equilibrio

Qebhet a menudo se representa como una serpiente o un avestruz que trae agua. Nunca fue adorada hasta el grado de Isis o Hathor, o incluso deidades mucho menores, sino que fue venerada y respetada y, en ciertos momentos, se asoció con el Nilo y los cultos que crecieron en la adoración del río. Esto no es sorprendente ya que siempre estuvo estrechamente asociada con el agua pura y limpia.

Como el Nilo estaba asociado con la Vía Láctea y los cursos de los dioses, Qebhet también se unió con el cielo tanto a la luz del día como a la oscuridad. En su papel de purificadora, también habría estado vinculada con el concepto de Ma’at , armonía eterna y verdad, que era el principio rector central de la antigua cultura egipcia.

Su imagen anterior como serpiente celestial probablemente nunca fue completamente olvidada incluso después de haber sido imaginada en forma humana en la tierra de los muertos. La asociación de Qebhet con la Vía Láctea y el Nilo divino probablemente proviene de esta comprensión temprana de la diosa. Se pensaba que el plano terrenal de la existencia era un reflejo del reino eterno de los dioses y, por lo tanto, el equilibrio fue alcanzado a través de Qebhet como una diosa del cielo nocturno en constante cambio y también del río de la vida que fluía a través del Valle del Nilo hasta el mar.

Su lugar entre los muertos habría ilustrado aún más el valor egipcio de la armonía en que una diosa celestial se humillaría para proporcionar agua a las almas de los mortales. Entonces habría sido un modelo a seguir para los vivos de cuidar a los demás en la vida tal como lo hizo Qebhet en la tierra de los muertos.